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Joe Montana entre los residentes que amenazan con demandar a SF por casas inundadas

Jul 01, 2023

Un grupo de alto perfil de residentes de Marina presentó demandas contra la ciudad de San Francisco después de que las tormentas invernales inundaran sus propiedades y calles cercanas con aguas residuales, aguas residuales y agua de lluvia. Los nombres en negrita detrás de las afirmaciones incluyen a la leyenda de los 49ers, Joe Montana, y al magnate inmobiliario Victor Makras.

La inundación se produjo después de que ríos atmosféricos azotaran San Francisco con precipitaciones inusualmente altas hasta finales de 2022 y principios de 2023. Al menos 58 residentes, todos viviendo en Marina Boulevard entre las calles Webster y Baker, han firmado los reclamos. Ese tramo de la carretera, a lo largo del paseo marítimo de la bahía junto a Marina Green, se cerró alrededor del Año Nuevo debido a las inundaciones.

Los residentes de Marina Boulevard dicen que la tormenta y las inundaciones posteriores no se parecían a nada que hubieran visto antes. Fue la segunda gran inundación que azotó el bulevar en los últimos años: una tormenta de octubre de 2021 provocó 4,5 millones de galones de aguas residuales sin tratar, mientras que la tormenta del 31 de diciembre provocó que 18,6 millones de galones de agua inundaran el área, según una carta. a la ciudad desde la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de la Bahía de San Francisco.

Millones de galones más fluyeron directamente a la bahía “sin autorización” en ambas ocasiones, según la junta de calidad del agua.

La inundación en Marina Blvd está mejorando, pero aún así evite el área, por favor. pic.twitter.com/L0tccgUDLL

“El agua no estaba limpia, no era sólo agua de lluvia”, dijo Seth Gersch, quien ha vivido con su esposa en Marina Boulevard durante seis años. Gersch dijo que la pareja se vio obligada a romper la alfombra del primer piso debido al agua.

Joni Settlemier, residente de Marina desde hace 40 años, dijo que debido a que su camino de entrada tiene una pendiente descendente, es particularmente vulnerable a las inundaciones.

"Realmente teníamos mucha agua, hasta las rodillas", dijo Settlemier. “Supuestamente había agua de alcantarillado, así que pensamos que, por seguridad, había que deshacerse de todo. Tenía algunas cosas que guardaba (muebles para mi familia) que fueron destruidas”.

Cuando se acercaron a Joe Montana para hacer comentarios, le dijo a un periodista que estaba en una conferencia telefónica y que no podía hablar.

Los reclamos alegan que la inundación no fue solo el resultado de un incidente climático extraño; Los demandantes dicen que la infraestructura de alcantarillado de San Francisco era insuficiente y que la ciudad es culpable de los daños a sus propiedades.

“Durante muchos años, la ciudad ha tenido conocimiento real y constructivo de que el sistema de alcantarillado y drenaje pluvial en y alrededor del [área de Marina Boulevard] no puede manejar suficientemente las condiciones anticipadas y los eventos de lluvia”, dice el reclamo, que se presentó en junio.

Los residentes están representados por destacados abogados de San Francisco, incluido Khaldoun Baghdadi, ex jefe de la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad. Baghdadi dijo que los residentes presentaron las demandas, que a menudo son precursoras de una demanda, para “volver a estar donde estaban” financieramente antes de las inundaciones.

"No sólo confiamos en que la ciudad mantendrá la infraestructura de alcantarillado, sino que también le pagamos por hacerlo", dijo Baghdadi. “Cuando la ciudad toma decisiones que provocan que las aguas residuales inunden las casas, es responsable de compensar a los residentes”.

La ciudad dijo que su infraestructura no era la culpable.

“La intensidad y duración de la tormenta que azotó la ciudad el 31 de diciembre de 2022 no tuvo precedentes. Fue la tormenta más fuerte que azotó San Francisco en más de 170 años”, dijo en un correo electrónico Jen Kwart, portavoz de la Fiscalía de la ciudad. "La tormenta, y no la infraestructura de la ciudad, fue la responsable de las inundaciones generalizadas en toda la ciudad".

Kwart dijo que la ciudad está revisando los reclamos presentados por los residentes y recientemente envió cartas a los demandantes solicitando más información sobre los presuntos daños y su causa.

Tanto el Departamento de Obras Públicas como la Comisión de Servicios Públicos se negaron a comentar directamente sobre los reclamos, señalando que sus agencias no pueden hablar sobre asuntos legales en curso.

Durante un período de 10 días alrededor de la víspera de Año Nuevo, San Francisco recibió aproximadamente el 50% de su precipitación anual promedio. Las tormentas inundaron varias partes de la ciudad, pero afectaron especialmente a los barrios del norte.

Aunque algunos habitantes de San Francisco empezaron a surfear y remar en las calles inundadas, los funcionarios de salud pública advirtieron que el agua de la inundación podría contener aguas residuales, desechos animales y bacterias dañinas.

"Por diseño, nuestro sistema de alcantarillado evita la descarga de aguas residuales sin tratar y aguas pluviales a la bahía o al océano en tormentas pequeñas y medianas", dijo a The Standard en enero Joseph Sweiss, portavoz de la Comisión de Servicios Públicos. "Solo durante grandes tormentas, como las que hemos experimentado consecutivamente estas últimas dos semanas, el sistema de la ciudad descarga aguas pluviales sin tratar y pequeñas cantidades de aguas residuales".

Una de las preocupaciones de los demandantes gira en torno al exclusivo sistema de alcantarillado “combinado” de la ciudad, que trata las aguas residuales y pluviales en la misma red de tuberías. Sweiss dijo que en un sistema combinado, el agua fluye a través de tuberías mucho más grandes, lo que significa que el sistema no es propenso a obstrucciones ni inundaciones, contrariamente a los argumentos de los demandantes.

Sin embargo, los residentes a lo largo de Marina Boulevard alegan que el agua de la inundación causó contaminación tóxica y daños estructurales a sus propiedades, muchas de las cuales son casas elegantes repartidas a lo largo de la costa.

Gersch le dijo a The Standard que el ascensor de su casa se llenó de agua dos veces, primero durante la inundación de 2021 y luego en la víspera de Año Nuevo. Dañó el cableado del ascensor, mientras que los esfuerzos de eliminación del moho en el sótano anegado le costaron a la pareja más de 5.000 dólares.

Otros residentes a lo largo de Marina Boulevard empezaron a colocar sacos de arena alrededor de sus propiedades. Aunque el verano está en pleno apogeo y recientemente han azotado pocas tormentas en San Francisco, varias casas en la calle todavía tienen sacos de arena apoyados contra sus garajes.

Los demandantes alegan que la antigua infraestructura de la ciudad causó las inundaciones y, por extensión, los daños a sus propiedades. Sostienen que la ciudad no ha logrado mantener ni mejorar adecuadamente sus sistemas de alcantarillado y desvío de tormentas a medida que el cambio climático trae consigo condiciones climáticas cada vez más severas.

“Durante este tiempo, la ciudad permitió desarrollo adicional, incluida la construcción de caminos impermeables, canaletas de lluvia adicionales y tuberías de recolección que aumentaron la lluvia, el agua contaminada y la descarga de aguas residuales en el sistema”, alegan además los reclamos.

La comisión de servicios públicos defendió la infraestructura de la ciudad y respondió a las afirmaciones de que el modelo de sistema de alcantarillado combinado causó inundaciones excesivas o no funcionó como fue diseñado.

"Ningún sistema de alcantarillado puede gestionar razonablemente la intensidad y duración de una tormenta extrema como la que vimos en la víspera de Año Nuevo, que casi estableció un récord en cuanto a la cantidad de lluvia", dijo Sweiss en enero. “Las inundaciones no son causadas simplemente por nuestro sistema de alcantarillado combinado. Más bien, es la cantidad de lluvia, su intensidad y su duración lo que puede provocar inundaciones”.

Los reclamos también se centran en el cierre del emisario de Pierce Street, un emisario combinado de descarga de alcantarillado que permite que el desbordamiento de la Marina fluya directamente hacia la bahía. Se cerró en mayo de 2021, aunque otros dos emisarios permanecen cerca de la costa de la Marina.

“San Francisco desmanteló el emisario de Pierce Street porque estaba en malas condiciones y tenía una de las elevaciones de vertedero más bajas”, dijo la junta regional de agua en una carta a la ciudad, en referencia a una barrera baja que reduce el flujo de agua. "San Francisco decidió desmantelar el emisario, en lugar de rehabilitarlo, basándose en la magnitud del trabajo estructural necesario para la rehabilitación y la complejidad de instalar la prevención de contraflujo necesaria".

Los ingenieros de la ciudad indicaron que el cierre del emisario podría aumentar las inundaciones entre 2 y 4 pulgadas durante las fuertes lluvias, aunque su investigación no estimó el alcance de la inundación.

A la luz del cierre del emisario de Pierce y los dos episodios de fuertes inundaciones, la junta de agua emitió un aviso en julio pidiendo a la ciudad que abordara los problemas de inundaciones y de infraestructura a lo largo de Marina Boulevard. Estableció no menos de 11 requisitos que la ciudad debe cumplir para octubre de 2023 y febrero de 2024, incluida la repetición de pruebas de simulaciones de lluvia a lo largo de la costa norte y la evaluación de cómo el cambio climático afecta las inundaciones y los incidentes de descarga.

La Marina no es el único barrio de San Francisco afectado por inundaciones y problemas de infraestructura.

Durante las peores tormentas invernales, el agua hasta las rodillas inundó partes de la Misión. Mission Terrace, en particular, ha luchado durante mucho tiempo contra inundaciones destructivas que los residentes atribuyen al envejecimiento de la infraestructura. Una demanda de 2008 también encontró a la ciudad responsable de un incidente de inundación a lo largo de la Avenida Cayuga que dañó propiedades.

“La ciudad sabe que hay problemas que ha tratado de abordar, pero hasta cierto punto han preferido pagar los daños que pagar las reparaciones”, dijo David Hooper, organizador de Solutions Not Sandbags.

Casi seis meses después de la inundación de la víspera de Año Nuevo, la ciudad anunció planes para inyectar millones de dólares en mejoras de la infraestructura hídrica, en un esfuerzo conjunto del alcalde London Breed, la Agencia de Protección Ambiental y la comisión de servicios públicos de la ciudad. Se destinará un préstamo de $369 millones a la Comisión de Servicios Públicos de San Francisco para mejorar la “resiliencia de las aguas residuales” en una docena de lugares de la ciudad, particularmente frente a un clima cada vez más impredecible.

Sin embargo, ninguno de los planes de mejora iniciales está programado para la Marina y un portavoz de servicios públicos dijo que el préstamo de infraestructura no está relacionado con los reclamos o las inundaciones en la Marina. El plan de mejora de infraestructura más cercano es para una planta de tratamiento ubicada cerca de Fisherman's Wharf.

Corrección: una versión anterior de esta historia decía que los residentes de Marina habían presentado una demanda. Los residentes han presentado reclamaciones ante la ciudad, que pueden ser el precursor de una demanda.

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